Cómo proteger el huerto del calor en verano

Cómo proteger el huerto del calor en verano

Las altas temperaturas son fundamentales para los cultivos. Sin embargo, con la llegada del verano es imprescindible proteger el huerto del calor. Y es que por más que ese aumento sea vital para que los frutos salgan adelante, en ocasiones puede ser perjudicial. Tengamos en cuenta que no se trata, únicamente, de altas temperaturas. El verano se caracteriza por pocas precipitaciones y por una mayor incidencia de los rayos solares. Una suma de factores que conlleva una rápida deshidratación del sustrato y, por extensión, de las plantas de huerto.

Proteger el huerto del calor no forma parte de las tareas tradicionales del huerto. En realidad, responde más bien a la tendencia de calentamiento del Planeta. Una que trae consigo veranos mucho más cálidos y persistentes, con una incidencia mayor de las denominadas olas de calor. Este cambio de escenario es el que obliga, sí o sí, a proteger el huerto del calor. La única manera en la podremos disfrutar, cuando llegue el momento, de nuestra cosecha sin ningún sobresalto.

Y no: la cosa no pasa por retirar nuestras plantas de la luz solar. Tengamos en cuenta que un porcentaje elevadísimo de los cultivos de verano demandan, precisamente, sol directo. Proteger el huerto del calor obliga, simplemente, a tener en cuenta ciertas precauciones para que esos días cálidos sean más llevaderos.

5 CONSEJOS PROTEGER EL HUERTO DEL CALOR

Aunque pueda parecernos secundario, proteger el huerto del calor es clave. Y no solo para evitar ese estrés hídrico que comentábamos, y que se da especialmente en huertos urbanos en los que la menor cantidad de sustrato provoca una deshidratación mayor. Añadido a esto, un exceso de sol puede alterar el ciclo vegetativo de nuestra planta. O, dicho de otra manera, provocar una floración prematura y, por tanto, la anticipación en la formación del fruto. Aunque, aparentemente, pueda parecernos secundario no lo es: al no haber completado la planta su crecimiento normal, tampoco lo hará el fruto.

Por estos motivos, proteger el huerto del calor debe convertirse en auténtica prioridad en la temporada estival. Veamos algunos consejos para tratar que, incluso con altas temperaturas, nuestras plantas de huerto sufran lo menos posible.

1. Crear una cobertura sobre el suelo, el primer paso para proteger el huerto del calor

Paliar la deshidratación que provoca el calor debe ser una de nuestras prioridades. Y, aunque pueda parecernos suficiente, simplemente regar no es la respuesta. El principal objetivo tiene que ser evitar que el agua que utilicemos para regar se evapore. Algo que tiene una doble lectura: por un lado, evitar el despilfarro; por otro, optimizar el riego para que cumpla su función.

Corteza de pino para proteger el huerto del calor
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Para conseguir que el agua que nuestro sistema de riego del huerto sea efectivo, es fundamental crear una cobertura sobre el suelo. El uso de corteza de pino, piedras pequeñas o, incluso, restos secos de césped no solo permitirá mejorar la retención de agua. Añadido, será clave para erradicar las malas hierbas. Una presencia poco deseable para nuestros cultivos, ya que son ladronas de agua e imanes de plagas.

Pero no es la única manera de proteger el huerto del calor en lo que respecta a su suelo. Si nos planificamos bien, incluir entre nuestros cultivos algunos rastreros cumplirá la misma función que añadir corteza o cualquier otra cosa. Nuestras plantas le darán al sustrato la sombra que necesita e, incluso, servirán para plantar bajo ellas cultivos como la lechuga.

2. Fertilizar el suelo, un gesto que va más allá de nutrir

Solemos creer que la función de abonos para huerto es, únicamente, ofrecer a nuestras plantas la nutrición que demandan. Sin embargo, fertilizar la tierra va mucho más allá. Permite mejorar la estructura del suelo y, en este caso particular de proteger el huerto del calor, mejorar su temperatura. ¿Cómo? El abono mejora la vida bacteriana del suelo. Un detalle que permite, a su vez, aumentar la capacidad de retención de agua de la tierra.

Mantillo marca Verdecora
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Por este motivo, a mediados de verano es importante darle a nuestro huerto una buena dosis de compost o de abono. Y ojo, porque esto no podemos hacerlo de forma indiscriminada. Para plantas incipientes y en pleno crecimiento, tendremos que elegir un fertilizante rico en nitrógeno. Para plantas de huerto en época de floración, uno rico en potasio.

3. Elegir cuándo y cómo regar, fundamental para proteger el huerto del calor

Está claro que un día cálido demanda de manera imperiosa un buen riego. Pero, incluso así, es importante tener en cuenta algunas cosas antes de regar. Porque, aunque nuestra intención sea proteger el huerto del calor, el desconocimiento puede jugarnos una mala pasada. Tan importante como elegir bien el momento de regar es saber cómo hacerlo para que cumpla esa función necesaria de refrescar la tierra.

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Empecemos con el cuándo. Fundamental hacerlo siempre en las horas más frescas del día. O, dicho de otro modo, a primera hora de la mañana o por la tarde, cuando el sol comience a esconderse. De hacerlo durante las horas de máxima exposición solar nuestro riego será desafortunado. Por un lado porque agua se evaporará como consecuencia del sol. Por otro porque ese contraste de temperaturas puede llegar, incluso, a rajar los frutos.

Y vayamos ahora con el cómo. Porque, aunque regar sabemos regar todos, hay un aspecto a tener en cuenta: la temperatura. Aunque creamos que el agua fría puede ser la solución instantánea para refrescar nuestras plantas, no es así. El contraste de temperatura entre el agua y la tierra puede hacer que ésta no se hidrate correctamente. Por eso, si está templada mejor que mejor.

4. Dar sombra a nuestros cultivos, clave para evitar el exceso de irradiación

Una opción perfecta para proteger el huerto del calor. El uso de mallas de sombreo o cañizos puede ser una forma perfecta de cuidar de nuestros cultivos. Lo ideal es colocarlos por encima de las plantas con una cierta separación, creando una especie de toldo. De esta manera, nuestras plantas de huerto estarán protegidas del sol de mediodía pero podrán disfrutar el de primeras y últimas horas del día.

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Pero cuidado. Si bien es una opción perfecta para proteger el huerto del calor, no siempre es bien recibida. Si detectamos que las plantas comienzan a decaer, tendremos que aligerar el sistema de protección que hemos creado. Esta reacción de la planta será una clara señal de que necesita recibir más luz.

5. Conocer los contenedores de cultivo para ajustar el riego

No es lo mismo cultivar directamente en suelo que en macetas o, incluso, mesas de huerto. Y no porque el espacio de cultivo sea menor sino, más bien, por lo que eso supone. Cuanta mayor sea la tierra del espacio de cultivo, más capacidad tendrá de retener agua. Por eso, si tenemos nuestras plantas de huerto en contenedores de tamaño medio, tendremos que estar mucho más pendientes de la hidratación del sustrato. O, incluso, añadir perlita al sustrato para procurar que la retención de agua sea mayor.

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Pero no es en lo único que tendremos que estar alertas. También hay que contemplar que el material de los distintos tipos de macetas no reacciona de la misma manera ante las altas temperaturas. El plástico, por ejemplo, demandará más sombra que otros materiales ya que, en contacto con los rayos de sol, se calienta. Por eso y si tenemos un huerto en contenedores o macetas de este material, es fundamental crear una sombra que los proteja. Tampoco se libran las macetas de barro. Su capacidad de evaporar el agua a través de sus poros puede jugarnos una mala pasada. Por eso, nada como controlar la humedad del sustrato de cerca para solucionar, riego mediante, cualquier necesidad de hidratación.

Y ahora que sabes nuestros trucos ¿cuáles vas a utilizar para proteger el huerto del calor? ¡Cuéntanoslos!